Alex Katz’s portraits | artvue

Alex Katz — born in Brooklyn, New York in 1927, is an figurative artist, sculptor, and printmaker.

Alex Katz — 1927年出生於紐約布魯克林,是一位美國具像畫家,雕塑家和版畫師。

“大臉肖像”混合作

抽象表現主義(Abstract Expressionism)和現實主義(Realism)是1950年代藝術的兩個主要發展趨勢,但Alex Katz卻突破兩大藝術主流,尋求自己的藝術語言。他想將美國抽象繪畫與偉大的歐洲藝術家的技術聯繫起來,創造另一種大師級的「大技巧」。於是他在沒有熱水的公寓花了十年時間,還向一位開設藝術品商店的朋友借來油彩,開始尋求實踐自己的藝術風格。

正是在他生命中的這個時期,他遇上了現在的妻子Ada,她成為了Katz繪畫得最多的題材(超過200次!)

逐漸地,他那些被人們親切地稱為“大臉肖像”的混合作品得到了廣泛的認可。

Alex Katz, Dark Glasses, 1989, oil on linen, 101.6 x 284.5 cm. Courtesy of the artist & Sotheby’s. Sold at 1,220,000 USD in 2019, New York
Alex Katz, January 2, 1992, oil on linen, 228.6 x 228.6 cm. Courtesy of the artist & Sotheby’s. Sold at 1,700,000 USD in the auction in New York, 2019

抽象表現主義、現實主義兩不是

這些被稱為“大臉肖像”的混合作品,帶魯本斯(Rubens)的奢華,波洛克(Pollock)的能量以及高達(Godard)的電影戲劇性。 像是一片混亂,但其一連串色彩,人物的平滑表面和其睜大的眼睛,既沉着自若,又親切地迎向觀者。

Katz的繪畫從來都不是現實的。他所繪畫的對象面部光滑無瑕,幾乎是同出一轍的,背景細節極少,有時甚至不存在。在十九世紀六十年代,他繪畫的表面變得更薄更光滑,幾乎沒有可見的筆刷痕跡。為了解決群體中人們的構圖問題,他放棄了直接繪畫。他自學了文藝復興時期的技術,將全尺寸的棕色紙板人物釘在畫布上,然後用乾性的顏料穿過針孔以勾畫人物的輪廓。直到今天他仍然使用這種技術來創作他的大型作品。Katz會使用任何可行的方法,即便是過時的技術,來獲得嶄新而奇妙的效果。

Katz說過:「我不是波普藝術(pop art)家,人們也無法將我的作品視為現實派。」[1] 波普藝術從商業化的物品中找靈感,而現實主義則試圖直接描繪主體。Katz在繪製他的肖像畫時,會採用某些波普藝術技巧(尤其是在處理大幅度的彩色表面時),但同時,他的作品始終圍繞一個真實的主題。

Alex Katz, The Cocktail Party, 1965. Oil on canvas, 72 x 96 inches. Courtesy of the artist & Collection Paul Jacques Schupf, New York
Alex Katz, Lawn Party, 1965. Oil on canvas, 108 x 144 inches. Courtesy of the artist & Collection of the artist.

凝住的「現在」

Katz繪畫肖像的方法嶄新而出色,他重視的不是人們是誰,而是人們在特定時刻的樣子。他不僅以繪畫Ada的方式繪畫每個人,而且在六十年代中期,他開始繪畫在社交場合的人群。 在“The Cocktail Party”一作中,他展示了在紐約某閣樓一個派對中11個穿著得大方得體的人(包括Ada)。在“Lawn Party”中,13名賓客歡樂地在一座金棕色鄉間別墅中歡聚,衣服,手勢和髮型都是特定於該時代的。這幅畫沉浸在永恆的「現在」中,使它無法過時。一刻就是永恆。

風格和品位

風格和品位是Katz的著眼點 — 在每一主題中,他都十分重視人物的口紅,手袋和髮型。 一個微笑,一件整潔的黑色連衣裙,一切細節都是Katz悉心處理的範疇。正如他所說的那樣,這些都是“文化藝術品“。 Katz在每幅畫作中,都努力捕捉“第一次看到事物的感覺”。

“Pas De Deux”大型繪畫中,五對美麗的夫婦並列出現,如刊登在時尚雜誌的中心跨頁一樣。這些人物在表現些什麼?是想描述一個故事嗎?不是,他們只是穿著華麗衣服的人士。

從時尚歷史的角度來看,這幅畫是美國歷史上不可或缺的一部分。在這件作品中,Katz使用了美國設計師Norma Kamali的衣服。[2] Katz斥責當代藝術世界傾向於輕視時尚作為一種藝術形式。相反地,Katz在工作和生活中毫無保留地支持時尚。 “我希望它像任何東西一樣時髦。” [3] Katz以其他許多藝術家都不敢做的方式向時裝設計師致敬。


Alex Katz, Pas de Deux, 1983. Oil on canvas, 132 x 360 inches. Courtesy of Colby College Museum of Art, Waterville, ME
Alex Katz, Black Hat (Bettina) 2010, Oil on linen. Private Collection, London © Alex Katz/Licensed by VAGA, New York. Courtesy of Galerie Thaddaeus Ropac, Paris – Salzburg
Invitation card for the exhibition : Alex Katz – 45 years of Portraits, from Galerie Thaddaeus Ropac, Paris Pantin

知識小花絮 💡

🤔你知道為什麼肖像畫在藝術領域中佔有一個頗重要的位置嗎?

肖像是藝術史的重要組成部分,現今,甚至有一些專門用於展示肖像的博物館(例如倫敦的National Portrait Gallery)。在歐洲藝術史中,肖像是其中一種藝術流派,而在其他地方,肖像或多或少總是用以表達及傳播某個時期人們的現實生活。

在攝影術發明之前,雕刻或肖像畫是記錄某人外觀的唯一方法。 但是肖像畫不僅僅只是一種外觀的記錄, 它們還能夠顯示出人物的權力,重要性,美德,財富,品味,或其他素質。許多早期的肖像都是畫家受委託而繪畫,它們通常是在大型宗教性繪畫中的肖像,上面表現了客戶和他們的家人。最初,大多數有財有勢的客戶、達官貴人、皇室內閣等會委託藝術家繪畫他們的肖像,隨著時代變遷,中產階級也開始委託他們創作肖像。

著名油畫「蒙娜麗莎」便是歷史上一個很好的肖像畫例子。

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[1] “Alex Katz’s Life in Art”, The New Yorker, August 27, 2018.

[2] Katz, Invented Symbols, 111.

[3] Storr, Alex Katz, 43.

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